1947. március 24-én született Budapesten. 1968 óta házas, férje üzemmérnök. Két felnőtt gyermeke van.

1965-ben Debrecenben, a KLTE Gyakorló Gimnáziumában érettségizett. 1968-ban élelmiszer-ipari technikusi képzettséget szerzett. 1969-től a Nyíregyházi Konzervgyárban dolgozott, 1973-tól üzemi szakszervezeti titkár, 1978-tól minőségellenőrzési osztályvezető lett. 1982-1985-ig a városi népi ellenőrzési bizottság elnöke, közben, 1984-ben a Kertészeti Egyetemen élelmiszer-ipari mérnöki oklevelet szerzett. 1986 és 1990 között Nyíregyháza tanácselnöke. 1990 őszétől a Start Vállalat vállalkozási és marketingvezetője.

1976-ban belépett az MSZMP-be, 1980-1989-ig a városi pártbizottság tagja. 1980-tól tanácstag. 1989-ben az MSZP alapítója, 1992-1994-ig városi elnöke. 1998 őszétől 2003-ig a Baloldali Önkormányzati Közösség alelnöke. 2000. novembertől az országos elnökség tagja. 2003. március 29-én elnökségi tisztségében újra megerősítették.

Az 1990. évi önkormányzati választásokon egyéni kerületből bejutott a városi közgyűlésbe, ahol a pénzügyi bizottság elnöke lett. 1994-ben a Szabolcs-Szatmár-Bereg megyei listáról lett országgyűlési képviselő, majd másfél év után, 1995. szeptember 11-én lemondott. 1994. december 11-én Nyíregyháza polgármesterévé választották, 1998. októberben ismét győzött. 1994-től 2002-ig a Megyei Jogú Városok Szövetségének társelnöke, 1996 óta a tizenhat települést számláló Első Nyírségi Fejlesztési Társaság elnöke. 2000-ben elnyerte az Év polgármestere címet. 1998-ban az MSZP országos listájáról szerzett országgyűlési mandátumot. 1994-től, első képviselőségétől az önkormányzati bizottságban dolgozik. 2002. április 7-én városában már az első fordulóban megválasztották képviselővé. 2002. október 20-án közel nyolcvan százalékos támogatottsággal lett harmadszor is Nyíregyháza polgármestere. 2003. december 16-tól a Magyar Városok Szövetsége pénzügyi és finanszírozási bizottságának az elnöke. 2002-től a Medgyessy-kabinet lakásügyi kormánymegbízotta. 2004. augusztus végén megkapta a Magyar Köztársaság Nemzetközi kapcsolataiért díjat. 2004. novemberben felmentését kérte posztjáról, nem távozik viszont a lakáspolitikai kollégium éléről.